Los signos vitales electrónicos conectados en NEWS2 salvan vidas

Se ha puesto en marcha con éxito una de las primeras instalaciones digitales totalmente integradas del puntaje nacional de alerta temprana (NEWS2) del Reino Unido, que utiliza la tecnología de signos vitales de Mindray, y ayudará a acelerar la detección del deterioro de los pacientes con enfermedades agudas en Lancashire Teaching Hospitals NHS Foundation Trust, lo que en última instancia salvará vidas.

Lancashire Teaching Hospitals NHS Foundation Trust, es uno de los primeros hospitales que ha utilizado la tecnología digital para implementar un nuevo estándar nacional diseñado para ayudar a mejorar la seguridad de los pacientes.

El puntaje nacional de alerta temprana (NEWS) —documentado por primera vez por el Real Colegio de Médicos en 2012 y revisado posteriormente en 2017, en forma de NEWS2— se basa en un sencillo sistema de puntuación centrado en seis parámetros fisiológicos: frecuencia respiratoria, temperatura, saturación de oxígeno, presión arterial sistólica, frecuencia del pulso y nivel de conciencia. Este puntaje se ajusta a las personas que requieren oxígeno y también a los pacientes con insuficiencia respiratoria hipercápnica (normalmente debida a la EPOC).

Más del 76 % de los hospitales del NHS han implementado ya el NEWS2, aunque muchos siguen registrándolo manualmente en papel. El protocolo se desarrolló para proporcionar a todos los cuidadores del NHS un lenguaje común y un conjunto coherente de medidas para diagnosticar a los pacientes y reconocer el deterioro. Esta estandarización de una herramienta común pretende eliminar las variaciones en la atención, lo que podría salvar vidas.

Sin embargo, un estudio[1] destacó que hasta el 34,5 % de todos los conjuntos de observaciones manuales estaban incompletos o tenían un puntaje de alerta temprana incorrectamente agregado. Para ayudar a mitigar este riesgo, Lancashire Teaching Hospitals ha llevado la herramienta NEWS2 un paso más allá incorporándola a más de 350 monitores de signos vitales de Mindray, lo que ayuda a eliminar la necesidad de la transcripción manual, reduciendo en última instancia los errores y mejorando la precisión de los cálculos.

El sistema totalmente electrónico se utiliza ahora en todos los dispositivos de monitoreo de Mindray en los hospitales Royal Preston Hospital y Chorley District Hospital, lo que garantiza que las observaciones de los pacientes estén disponibles inmediatamente en los registros de TI del hospital. Esto los convierte en uno de los primeros en disponer de dispositivos de signos vitales electrónicos NEWS2 totalmente integrados y con cumplimiento completo en el país.

Lancashire Teaching Hospitals NHS Foundation Trust. (Fuente: National Health Executive)

En busca de una solución

Lancashire Teaching Hospitals NHS Foundation Trust empezó a trabajar con Mindray en la implementación de una versión electrónica del puntaje nacional de alerta temprana, junto con el registro digital de los signos vitales, en 2015. La fundación consiguió financiación a través del "Nursing Technology Fund", una iniciativa introducida por el gobierno británico en 2012 para apoyar la inversión en tecnología digital diseñada para ayudar al personal de enfermería a trabajar de forma más "flexible y eficaz", al tiempo que aumenta la seguridad de los pacientes y reduce el papeleo.

Lancashire Teaching Hospitals NHS Foundation Trust llamó a licitación para la sustitución de todos sus monitores de signos vitales y la elaboración de informes digitales sin papel para NEWS. Durante las pruebas de los dispositivos VS-900 de Mindray, el hospital quedó impresionado por la facilidad con la que el personal podía visualizar las observaciones básicas junto con el puntaje de alerta temprana, un factor importante para la adjudicación del contrato. Además, el monitor de signos vitales VS-900 puede conectarse fácilmente al sistema de registro electrónico de pacientes a través de eGateway de Mindray, tanto con conexiones wifi como por cable.

Para Lancashire Teaching Hospitals NHS Foundation Trust, el sistema de Mindray se configuró de modo que los valores de NEWS y de los signos vitales pudieran enviarse directamente desde el monitor del paciente junto a la cama al sistema EPR del hospital. Este enfoque permite que los signos vitales electrónicos sean vistos desde cualquier sala o departamento por el equipo multidisciplinario.

La mayoría de los sucesos críticos, como los paros cardíacos, van precedidos de signos de alerta entre 6 y 8 horas antes del suceso, por lo que la detección temprana de estos signos es esencial. Al utilizar un sistema electrónico, los resultados del paciente se calculan automáticamente y se guardan directamente en el sistema de TI del hospital, lo que reduce los errores y los retrasos. Escanear un código QR en la pulsera del paciente muestra sus datos demográficos para una validación eficaz y para reducir el riesgo de errores.

Un enfoque de colaboración

Mientras que el Real Colegio de Médicos estipula que se incorporen parámetros establecidos para el cálculo de NEWS, los hospitales querían que se añadieran sus propios parámetros para obtener una imagen completa del estado del paciente y de la atención clínica. Mindray pudo configurar la pantalla para ofrecer una solución a medida que cumpliera los requisitos exactos del cliente. Esto incluía la posibilidad de ingresar información sobre cómo se suministraba el oxígeno —es decir, a través de una máscara facial o de una cánula nasal—, así como la provisión de mensajes de alerta específicos para la fundación como, por ejemplo, a quién hay que llamar y a qué número en caso de emergencia.

El sistema incluía también alertas codificadas por colores (verde, ámbar y rojo) para proporcionar al personal clínico una rápida indicación visual del estado del paciente y de la acción apropiada requerida, según el puntaje de la alerta.

Vicky Burton, jefa clínica y especialista de extensión en cuidados críticos, y Janet Young, jefa de ejecución de programas digitales de Lancashire Teaching Hospitals

"El equipo de Mindray nos ha apoyado extremadamente bien durante todo este trabajo. Mindray ha escuchado nuestras sugerencias y ha incorporado nuestras ideas al software para ofrecer una configuración completa de NEWS2 con todas las necesidades que requiere la fundación".

———— Vicky Burton
Jefa clínica y especialista de extensión en cuidados críticos
Lancashire Teaching Hospitals NHS Foundation Trust

El personal clínico también puede introducir información adicional, como la frecuencia respiratoria, la diuresis, la temperatura y si el paciente está alerta y siente dolor. Esto significa que el personal ya no tiene que ingresar todas estas observaciones en un gráfico de papel y salir del área clínica para ingresar manualmente estos datos en una PC separada para calcular el puntaje de alerta. Toda esta información puede ingresarse y analizarse rápidamente en la cabecera del paciente mediante el monitor.

Al eliminar los pasos manuales que consumen mucho tiempo, como anotar los resultados en papel y escribirlos en una computadora, la Fundación está ayudando a liberar tiempo de enfermería para que se dedique al cuidado del paciente, ayudando a los profesionales a pasar más tiempo de calidad con sus pacientes. Algunos estudios han demostrado que la captura de los signos vitales del paciente por medios electrónicos puede reducir a la mitad el tiempo que se tarda en hacerlo, en comparación con el proceso manual.

Mindray colaboró estrechamente con la Fundación para evitar posibles problemas de integración con otros equipos y con las propias redes informáticas de la Fundación, así como para formar a los usuarios finales, con el fin de garantizar que todos se sintieran seguros con el nuevo protocolo y la nueva tecnología, y que la instalación fuera lo más sencilla posible. Ayudar a los centros a gestionar el cambio fue también un aspecto importante, Mindray ayudó a garantizar que el personal comprendiera exactamente cómo el hecho de "prescindir del papel" podía mejorar la eficiencia y la seguridad de los pacientes.

Tras haber gestionado con éxito la transición al registro digital de los signos vitales y el despliegue del protocolo NEWS, se invitó a Mindray a trabajar con la Fundación, una vez más, con la implementación del NEWS2.

Implementación del NEWS2

En 2017, el Real Colegio de Médicos (RCP) anunció que el protocolo NEWS2 presentaría una serie de cambios, entre ellos:

Una nueva sección en el gráfico de NEWS2 para puntuar la saturación de oxígeno en pacientes con insuficiencia respiratoria hipercápnica (a menudo denominada "tipo 2"), para garantizar la prescripción más adecuada de oxígeno adicional si fuera necesario.

Reconocimiento de la importancia de nueva confusión (o delirio) como signo de un deterioro clínico potencialmente importante.

Un fuerte énfasis en el uso potencial de NEWS para identificar la sepsis grave en pacientes con infección conocida o sospechada, o con alto riesgo de infección. Los pacientes con un NEWS de 5 o más corren un grave riesgo de sufrir un deterioro clínico y un mal resultado clínico, y necesitan una evaluación e intervención urgentes.

Lancashire Teaching Hospitals NHS Foundation Trust estaba decidida a iniciar el NEWS2 antes de la fecha límite del 31 de marzo de 2019. Por lo tanto, la Fundación actualizó alrededor de 350 monitores con el protocolo actualizado, en un plazo muy desafiante, para alcanzar su objetivo como parte de la financiación de CQUIN.

Calificar para CQUIN

CQUIN, o Comisión de Calidad e Innovación, es un sistema introducido en el Reino Unido en 2009 para condicionar una parte de los ingresos de los proveedores de asistencia sanitaria a la demostración de mejoras en la calidad y la innovación en áreas específicas de la atención. Mindray ayudó a la Fundación a alcanzar este objetivo, logrando la actualización de los 350 dispositivos de monitoreo en un período de solo 7 días.

"Para recibir el pago completo de CQUIN, pudimos destacar la capacidad del sistema para detectar a tiempo el deterioro de los pacientes, sobre todo en lo que respecta a la sepsis, mediante el puntaje NEWS2", dijo la directora del proyecto de la Fundación, Susan Birch.

"Ahora podemos afirmar con seguridad que todas las observaciones tienen un puntaje NEWS2 correctamente calculado", añade Vicky Burton. "El cálculo preciso de los puntajes NEWS2 está permitiendo a nuestro personal seguir el plan de acción de NEWS2 y escalar la atención según sea necesario dentro del plazo aconsejado".

"Se trata de una solución digital que apoya la seguridad del paciente en su máxima expresión".

Los usuarios clínicos han acogido con satisfacción el paso al puntaje automatizado de NEWS2 y han señalado la capacidad del sistema de Mindray para mejorar la eficiencia y aumentar la seguridad de los pacientes:

"Tener la capacidad de informar de los signos vitales electrónicos directamente a nuestros registros electrónicos de pacientes (EPR), en tiempo real, es una enorme ventaja", comentó Eleanor Leadbeater, agente de cambio clínico de la fundación Lancashire Teaching Hospitals NHS Foundation Trust. "Si el paciente activa el puntaje NEWS2, seguirá la ruta de escalada visible en el monitor de cabecera, y aparecerán mensajes de advertencia: el sistema indicará al usuario lo que debe hacer, en función de los factores fisiológicos del paciente".

Para Leadbeater, disponer de un puntaje de alerta temprana normalizado a nivel nacional tiene un valor incalculable: "Si un paciente es trasladado desde otro proveedor de servicios sanitarios con un puntaje de alerta completo, se sabe exactamente lo que significa: todos hablamos el mismo idioma".

"Se trata de una solución digital que respalda la seguridad del paciente en su máxima expresión", añade Janet Young, responsable de la ejecución de programas digitales en Lancashire Teaching Hospitals, señalando que el sistema automatizado elimina una serie de pasos que pueden suponer un riesgo. Los datos recogidos por la tecnología de Mindray también ayudan a la Fundación a identificar áreas de formación, lo que permite mejorar la calidad de la atención.

Además, la interacción entre el cuadro de mandos y el EPR también está ayudando a priorizar los pacientes que requieren una escalada, lo que en última instancia permite al consorcio canalizar sus recursos de manera más eficiente.

"Esto es especialmente valioso para los médicos de guardia, que pueden estar situados en cualquier lugar de la Fundación y ser responsables de la atención de un gran número de pacientes", observó Birch.

"Antes de que las observaciones estuvieran disponibles a través del sistema EPR, el médico de guardia tenía que llamar a la sala", explica el Dr. Omar Ali, becario de informática clínica. "Esto podía ser bastante estresante a veces, ya que las enfermeras a menudo estaban ocupadas atendiendo a los pacientes, por lo que el teléfono no se contestaba de inmediato. Antes de la instalación del sistema Mindray, se tardaba más en recuperar los datos. Al tener acceso instantáneo a las observaciones, los médicos de guardia pueden ahora priorizar y concentrar mejor su tiempo".

Una implementación verdaderamente colaborativa

Dado que los dispositivos eran utilizados por el personal con los pacientes, la actualización requirió una cuidadosa planificación del proyecto y la comunicación a todas las salas para garantizar la seguridad de los pacientes y la continuidad del servicio durante todo el proceso. De hecho, Mindray hizo "un esfuerzo adicional" al realizar todas las pruebas clínicas, la configuración y la actualización de los monitores en tan solo una semana.

"Trabajando en colaboración con la Fundación –desde las 8 de la mañana hasta las 8 de la noche– recorrimos físicamente las salas con el equipo clínico y el equipo del proyecto para encontrar y mejorar cada uno de los monitores", dijo el Dr. Omar Ali. "Normalmente, este proceso se llevaría a cabo a lo largo de un período de meses, pero hemos hecho todo lo posible para asegurarnos de cumplir el plazo tan desafiante de la Fundación".

En poco tiempo, Mindray tuvo que reescribir los mensajes de la interfaz para adaptarse al NEWS2, que presentaba cambios significativos, así como actualizar tres servidores de eGateway. La capacidad del equipo de investigación y desarrollo para producir un cambio de software tan importante –adecuar el NEWS2 en el VS-900 en un tiempo récord– fue un logro impresionante, hecho que fue reconocido por la Fundación.

Sin embargo, la participación de Mindray fue mucho más allá de la mejora de los equipos de monitoreo. Se ha hecho todo lo posible para garantizar una transición fluida al nuevo protocolo para los usuarios finales: "Para el personal clínico, ha sido una transición fácil al NEWS2. Se puso en marcha en toda la Fundación y fue muy bien recibido, sin quejas ni preocupaciones", señaló Birch.

Aunque la administración del hospital distribuyó carteles y correos electrónicos, Mindray trabajó en colaboración con la Fundación para garantizar que el personal clínico estuviera al tanto de los cambios.

Mindray colaboró con los directores de sala, demostrando el aspecto del software y explicando las diferencias al personal para que se sintieran seguros y preparados para la transición. Esto también evitó cualquier confusión o riesgo clínico potencial.

"El equipo de Mindray nos ha apoyado extremadamente bien durante todo este trabajo", comenta Burton. "Mindray ha escuchado nuestras sugerencias y ha incorporado nuestras ideas al software para proporcionar una configuración completa de NEWS2 con todas las necesidades requeridas por la Lancashire Teaching Hospitals NHS Foundation Trust. El equipo se ha comprometido a proporcionar un producto de gran calidad".

"En particular, explicamos cómo los usuarios tendrían ahora que seleccionar si un paciente estaba categorizado como "escala uno" o "escala dos". La escala uno es un paciente "normal», y la escala dos se clasifica como un paciente con insuficiencia respiratoria o EPOC. Esto supuso el principal reto en cuanto a la formación, y tuvimos que asegurarnos de que el personal fuera plenamente consciente de este sutil cambio, tanto durante el período de implementación como después. La actualización del personal en un corto espacio de tiempo requirió un enfoque muy práctico", dijo James Swarbrick, director de cuentas territoriales de Mindray UK.

"El servicio que recibimos fue muy profesional y receptivo", confirma Young. "El proyecto se entregó a la vez a ritmo y a escala. Antes de que el sistema se pusiera en marcha, Mindray hizo todo lo posible para asegurarse de que estuviéramos preparados para la implementación, mostrando una versión beta en las reuniones con los directores de la junta y las enfermeras jefe, para que pudieran familiarizarse con el aspecto de la interfaz".

Miras al futuro

La Fundación ha pasado de comprar solo unos pocos dispositivos, de forma puntual, a implementar una gran cantidad de dispositivos de monitoreo, trabajando estrechamente con Mindray para desarrollar una solución a medida.

Vicky Burton, reveló que ya se ha iniciado el trabajo futuro con el equipo de Mindray para incorporar los puntajes de alerta temprana pediátrica (PEWS) en los monitores de Mindray.

"Ayudar a mejorar los resultados de los pacientes y la eficiencia de la enfermería son objetivos clave de cualquier sistema de monitoreo de los signos vitales", concluyó Young.

"Nuestro sistema lleva funcionando desde marzo, y tenemos algunas estadísticas muy positivas que demuestran su uso y los beneficios que ya está aportando a la seguridad y la atención de los pacientes. Este proyecto ha sido una gran colaboración entre Lancashire Teaching Hospitals y el equipo de Mindray. No habríamos podido conseguirlo sin el esfuerzo de todo el equipo".

———— Janet Young
Jefa de Ejecución de Programas Digitales
Lancashire Teaching Hospitals NHS Foundation Trust

Referencia:

[1] Clifton, D A, et al, ‘Errors’ and omissions in paperbased early warning scores: the association with changes in vital signs – a database analysis, BMJ Open, (2015)

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